염홍철 회장의 ‘월요일 출근길 단상(8)’

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염홍철 회장의 월요일 출근길 단상(8)’


 새마을운동중앙회 염홍철 회장

 

새마을 봉사 현장에서 만나는 회원들이나 새마을 연수원에서 교육을 받는 지도자들을 대할 때마다 정말 대단한 분들이다!’라는 생각을 하게 됩니다. 많은 시간을 할애하여 힘든 봉사를 하고, 때로는 금전적인 부담도 안게 됩니다. 그렇지만 주위에서 특별히 칭찬을 받거나 명예를 드리는 것도 아닙니다. 그럼에도 불구하고 그런 일을 수년 또는 수십 년 지속하기 때문에 새마을운동이 그분들의 삶의 일부가 되어 있습니다.

 

그분들을 지켜보면서 세상의 의미 있는 변화는 바로 이분들로부터 시작된다는 생각을 하게 됩니다. 저는 인사말이나 강의를 할 때마다 나는 세상을 더 좋게 바꿀 수 있어.’라는 자신감을 가지라는 당부를 드립니다. 바로 이것이 바람직한 시민의식이라는 생각도 하지요. 솔직히 우리나라 교육은 시민의식을 기르는 데는 부족함이 있습니다. 지식 위주의 암기식 교육이고, 입시나 각종 시험에 대비하는 교육이기 때문입니다.

 

언젠가 덴마크 교육에 관한 책을 읽었는데, 덴마크 아이들은 유치원에 다닐 때부터 권위에 도전하는 것을 장려한다고 합니다. 덴마크 교사들은 끊임없이 학생들에게 선생님의 어떤 말도 당연하다고 생각하지 말고 스스로 생각하는 힘을 길러야 한다.’고 말한다지요. 그래서 덴마크 학생들은 독립적으로 사고하는 데 능숙하고 자기 주도적인 사람으로 길러지는 것입니다. 비판적인 사고를 할 수 있게 교육하고, '자기 생각'을 가진 사람으로 성장시키는 교육이 상당한 성과를 거두고 있습니다. 그래서 올바른 시민의식을 갖게 한다는 것이지요.

 

우리나라에서 새마을운동은 시민의식을 자각하게 하는 사회화 과정이라고 말할 수 있습니다. 새마을운동은 처음부터 끝까지 가 아닌 우리를 위해 봉사함으로써 공동체 의식을 학습하는 교육의 장이 되고 있습니다. 특히 최근에는 기후변화에 따른 탄소중립을 실현하기 위한 생명운동을 펼치면서, ‘세계시민이라는 관점에서 봉사를 하고 있지요. 그럼에도 불구하고 아직도 새마을운동이 있는가?’라고 묻는다던지, 새마을이 표방하는 근면, 자조, 협동의 정신을 진부한 덕목으로 간주하는 사람도 있습니다. 그러나 분명히 그렇지 않습니다. 1970년 새마을운동이 시작된 이래 51년 동안 하루도 쉬지 않고 지역사회를 위해 봉사해 왔습니다. 이 글을 쓰고 있는 이 순간에도 전국의 수많은 곳에서 봉사에 나갈 채비를 하고 있는 분들이 많을 것입니다. 진부하다는 것은 오래된 것이지만 지금은 쓸모가 없는 것을 말합니다. 그러나 새마을운동과 그 정신은 오래되었지만, 지금도 쓸모가 있는 값진 보석입니다.

 

오늘 성남으로 출근하면서 다시 한 번 강조합니다.

 

내가 노력하면 세상을 더 좋고 멋지게 바꿀 수 있다!’



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